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[No.1984]

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「島ネタCHOSA班」2023年05月18日[No.1984]号



 りゅうちゃんに次ぐ琉球新報の新キャラ「前野メリー」をご存じですか? 彼女は、情報に 前のめりなZ世代のギャル。タンクトップにサングラスというスタイル、「○○じゃね?」といっ たゆる~い口調は、新聞社のキャラらしからぬ(?)独特の雰囲気を漂わせているのですが …!?どのような思いでこのキャラが生み出されたのか、担当者にいきさつを聞いてみました!

新報ニューキャラ「前野メリー」って何者!?

 まずは、左の写真から「前野 メリー」のルックスをご覧く ださい!

 サングラスにタンクトップ、 ピアス、ウェーブがかったピ ンクのロングヘア、赤いマニ キュア。そう、彼女はZ世代の 「ギャル」。隣に座ったりゅう ちゃん、そして記者との対比 が、なんだか不思議なムード をかもし出しています。

Z世代のギャル登場!?

 そんな前野メリーは、琉球 新報公式You Tubeで、隔 週金曜にアップしている動画 「新聞記事読んでみね? fea t.前野メリー」に登場するア ニメーションのキャラ。

 たまたま琉球新報の前を通 ったら、りゅうちゃんに呼び 止められ、動画に出演するこ とに…という設定で、りゅう ちゃんや記者と一緒に、注目 のニュースを各回1〜3分程 度で紹介する役割を担います。

 彼女のキャラはというと…。 ルックスから想像されるよう に、「○○じゃね?」「うえ〜い」 など、ゆる〜い口調と独特の アクセントが特徴。その一方、 芯は意外としっかりしていて、 記者が解説するニュースを受 け止めつつ、隣のりゅうちゃ んが繰り出すボケに冷徹かつ 容赦ないツッコミを入れるの も忘れません。ニュースの合 間に挟まれるコントのような やりとりは、新聞社のニュー ス動画から想像される堅〜い イメージを、いい意味で裏切 ってくれます。

 でも、なぜこのような一見 新聞社らしからぬキャラが誕 生したのでしょうか? 調査員 は、動画の企画・制作担当者 に話を聞くことにしました。

ニュースに親しみを

 前野メリーを生み出したの は、デザイン班の久高陽さん、 経済班記者の與那覇智早(ち さ)さんの2人。久高さんは中 途採用、與那覇さんは新卒採 用という違いはありますが、 ともに琉球新報に入社して1 年ばかりなのだそ うです。前野メリ ーは、フレッシュ な2人がタッグを 組んで、作り出さ れたのですね!

 「沖縄を担って いく次の世代の人 たちに、もっと新 聞に興味を持って もらいたいという 思いで、アニメー ションによるニュ ース動画を作ろう と思ったのがきっ かけです」と久高 さん。動画なら、 若者にも関心を持 ってもらえるだろうと企画し たといいます。

 「それで、知事選の時に試し にアニメ動画を作ってみたん ですが…。その時はAIの音 声でやりましたが、親しみが わかなかったんです」と振り 返る久高さん。そこで白羽の 矢が立ったのが、記者役で動 画に登場する経済班記者の與 那覇さんでした。

 「私は大学生の時にYouT ubeや演劇をやっていて。 久高さんがアニメを作ってい るという話を聞いて、『ぜひ(声 を)やりたいです』と立候補し ました」

 前野メリーのキャラも、與 那覇さんが「ギャルがいい」と 提案。身近なZ世代のギャル の画像を参考資料として久高 さんに見せ、久高さんがデザ インを起こしたそう。昨年末 にデモ動画を制作し、3月に 始動と相成りました。

 ニュース記事は與那覇さん がセレクトし、りゅうちゃん と前野メリーの軽妙なやりと りは2人でアイデアを出しな がら台本をまとめていきます。 動画のイラストやアニメーシ ョン、効果音はすべて久高さ んの担当。1〜3分の動画を 制作するのに半日〜1日はか かるといいます。いやはや、動 画って大変なんですね。

 録音は與那覇さんがスマー トフォンを使って行いますが、 與那覇さんは声色を使い分け、 記者、りゅうちゃん、前野メリ ーの声をなんと1人3役でこ なしているそう。すごい!

 「若い世代にニュースを見て ほしくてこの動画を作ったと いうのもあるんですけど、同 時に、新聞社でもこういう自 由なことができるよ、とアピ ールしたい」と與那覇さん。 

 フレッシュな2人が手掛け る前野メリーのニュース動画 で、読者の皆さんも、知識あげ てこ〜 !!



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新報ニューキャラ「前野メリー」って何者!? 新報ニューキャラ「前野メリー」って何者!?
動画「新聞記事読んでみね?feat.前野メリー」 から。りゅうちゃんをはさんで、右が前野メリー、左 が與那覇智早さんがモデルの記者。3人が織りな すコントのような掛け合いも魅力
新報ニューキャラ「前野メリー」って何者!?
與那覇智早さんとりゅうちゃん
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